Mika Waltari

Sunklon jäsenmatrikkeli 1921-1981
Born: 
19.9.1908
Place of birth: 
Helsinki
Died: 
26.8.1979

Koulutus: Filosofian kandidaatti 1926

Yli sata vuotta Waltaria

Mika Waltari on suomalaisille hyvin tärkeä kirjailija. Vuonna 2008 Waltarin syntymän satavuotisjuhlavuotta vietettiin monin eri tavoin sekä Suomessa että ulkomailla. Juhlavuonna myös julkaistiin lukuisia teoksia Waltarista sekä tämän tuotannosta.

Waltarin teatteri
”Ja joka kerran imee itseensä teatterin ilmaa ja tuntee sen tenhon, hän on teatterin noitapiirin vanki. Minulle kävi niin viime talvena.” - Mika Waltari Suomen Kuvalehdessä (37/1938).

Mika Waltarin ja teatterin suhde oli monimutkainen. Kirjailija sekä rakasti että inhosi teatteria, kompleksisen suhteen kaikuja voi kuulla esimerkiksi Waltarin vuonna 1947 pitämästä esitelmästä.

”Näytelmä on epäkiitollisin, katkerin ja vihattavin kaikista kirjallisuuden muodoista. Mutta myös kiitollisin. Näyttämöllä kirjailijan sanat kukkivat, saavat yleisön haltioitumaan ja innoittavat etevimmät näyttelijät suuriin saavutuksiin. Mikään muu maailma ei ole niin petollinen kirjailijalle kuin teatteri. Se paljastaa parhaiten ihmisen alhaisimmat ominaisuudet. Menestyksekäs näytelmäkirjailija on pöyhkein olento maan päällä. Näytelmän menestys ratkaistaan välittömästi yleisön silmien edessä. Siksi näytelmäkirjailija kirjoittaa vain esittävää teatteria varten.”

Pelkästään Waltarin laaja draamatuotanto riittäisi hyvin päätoimisen näytelmäkirjailijan elämäntyöksi, kuten Panu Rajala huomauttaa kirjassaan Noita palaa näyttämölle – Mika Waltari Parrasvaloissa (1998). ”Hän kirjoitti symbolistisia ja elämänkatsomuksellisia näytelmiä, historiallisia aatedraamoja, keveitä ja vakavia komedioita, veijarinäytelmiä, nopeita farsseja, kiertuenäytelmiä, seuranäytelmiä, propagandanäytelmiä, tilauksesta muutaman isänmaallisen juhlanäytelmän. Runodraamaa hän ei kirjoittanut eikä aivan täyttä tragediaakaan.” Rajala kuvailee.

Waltari oli kuitenkin alallaan käsittämättömän tuottoisa. Hän sukkuloi uransa aikana sujuvasti erilaisten kirjallisuuden lajityyppien keskellä ja hyvin monenlaiset aiheet löysivät hänessä tulkkinsa. Kaikkiaan Waltari kirjoitti 22 romaania, 15 pienoisromaania, 26 näytelmää, kuusi runoteosta, neljä novellikokoelmaa, seitsemän salapoliisiromaania, kaksi satukirjaa sekä noin sata kirja-arvostelua ja lehtiartikkelia. Hänen tuotantoonsa kuuluu lisäksi kuunnelmia, tietokirjoja, suomennoksia ja elokuvakäsikirjoituksia.

Waltarin ensimmäinen teos Jumalaa paossa ilmestyi vuonna 1925. Hänen kotimainen läpimurtonsa tapahtui romaanin Suuri illusioni (1928) myötä ja suureen kansainväliseen suosioon hän nousi Sinuhe egyptiläisen (1945) kautta. Sinuhe on julkaistu kaiken kaikkiaan 41 kielellä ja se on edelleen maailman myydyin suomalaisen kirjoittama kirja. Suosiostaan se saa kiittää paitsi Waltarin lahjakkuutta, myös sopivaa ajankohtaa. Sinuhen kyyninen huumori vetosi Toisesta maailmansodasta toipuvaan yleisöön ja kirja levisi muutamassa vuodessa Suomesta maailman eri kolkkiin. Vuonna 1949 romaani kohosi Yhdysvaltojen best seller -listan kärkeen ja pysytteli siellä yli puoli vuotta, minkä jälkeen kirjasta tehtiin vuonna 1954 jäykähkö Hollywood-spektaakkeli, joka ei tee kirjalle oikeutta.

Kunnianosoitukset ja palkinnot
Kunniatohtorin arvonimi Turun yliopistosta 1970
Suomen Akatemian jäsen 1957
Pro Finlandia -mitali 1952
Aleksis Kiven palkinto 1947

Lähteet:
Envall, Markku: Mika Waltari. Teoksessa Suomen Kansallisbiografia 10: Trana-Österman (2007).
Rajala, Panu: Noita palaa näyttämölle – Mika Waltari Parrasvaloissa (1998).
Mika Waltarin sitaatit ovat kirjasta Noita palaa näyttämölle.

Mika Waltari -seuran kirjailijaesittely
WSOY:n kirjailijaesittely

Teokset

Titel Kirjailijan rooli Publication Lajit Kieli Alkuperäinen kielisortera i fallande ordning
Noita palaa elämään author 1947 Drama Finnish
Paracelcus Baselissa author 1944 Drama Finnish
Huhtikuu tulee author 1950 Drama, Comedy Finnish
Keisari ja senaattori author 1963 Drama Finnish
Jättiläiset ovat kuolleet author 1930 Drama Finnish
Ihmeellinen Joosef author 1939 Comedy Finnish
Nattgästen author 2000 Comedy Swedish
Omena putoaa author 1947 Drama, Comedy Finnish
Noita palaa elämään author 2010 Drama Finnish
Kuriton sukupolvi author 1936 Comedy Finnish
Toimittaja rakastaa author 1937 Comedy Finnish
Akhnaton - auringosta syntynyt author 1937 Drama Finnish
Oss skälmar emellan author 1962 Drama, Comedy Swedish
Rakas lurjus author 1958 Comedy Finnish
Den beundransvärde Josef author 2000 Comedy Swedish
Kutsumaton vieras author 1958 Drama Finnish
Gabriel, tule takaisin author 1961 Comedy, Musical Finnish
Mies rakasti vaimoaan author 1998 Comedy Finnish
Una generación malcriada (Kuriton sukupolvi) author 2000 Comedy Spanish
Yövieras author 1944 Comedy Finnish
Kom tillbaka, Gabriel! author 2000 Drama Swedish
Miljoonavaillinki author 1961 Comedy Finnish
Gabriel, tule takaisin! author 1947 Drama Finnish
Maa on ikuinen author 1944 Drama Finnish
¡Gabriel, regresa! (Gabriel, tule takaisin) author 2000 Drama Spanish
Elämän rikkaus author 1947 Drama Finnish
Häxan går igen author 2000 Drama Swedish
Myöhästynyt hääyö author 1961 Comedy Finnish
Kom tillbaka, Gabriel! author 1992 Comedy, Drama Swedish
Isänmaan parhaat author 1961 Comedy Finnish
Sotilaan paluu author 1944 Drama, Radio play Finnish
Hankala kosinta author 2018 Drama Finnish
Portti pimeään author 1947 Drama Finnish
Mognadsprovet author 2000 Drama, Comedy Swedish